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大脑是如何产生幻觉的?6种常见的幻觉及影响

你可能时不时会有一些感觉非常真实的经历,比如尿液飘过的难闻气味,或者有虫子爬上你的手臂……然而,身边的人却没有和你一样的感觉,这似乎很不可思议。事实上,你正在经历的其实是某种幻觉。

  产生幻觉的人通常会看到、听到、感觉到、闻到或以其他方式经历一些完全不真实的事情。有时,这些感觉上的欺骗是由一些暂时的或轻微的事情引起的,但更经常的情况是,一种相当严重的潜在医疗因素在起作用。

  即使我们往往能够查明某种特定幻觉的成因,但科学家仍在努力理解大脑是如何产生幻觉的。2019年的一项研究,科学家通过小鼠实验发现,致幻剂会导致大脑视觉皮层的活动减缓,而不是像之前猜测的那样加剧活动。研究人员还发现,在没有药物的情况下,视觉皮层会接收到相同的视觉信息,但无法正确解读。这一点十分重要,因为一些精神疾病,如精神分裂症等,与研究人员观察到的这些受体密切相关。更好地了解这些受体的工作原理,或许能在某一天帮助开发出更有效的治疗方法。

  一个令人悲伤的事实是,研究表明童年创伤——霸凌、忽视或情绪、身体、性方面的虐待等——都与精神障碍和幻觉有关联。事实是,儿童时期经历过严重性虐待的人在成年时诊断出精神障碍的几率是普通人的2到4倍。

  下面,就让我们来了解一下这些常见的幻觉,看看它们为什么会发生。如果你经常出现这些症状,请一定要去看医生。

  1、皮肤蚁走感

  你是否有过皮肤上有虫子爬来爬去的感觉,但又看不到一只虫子?这是一种触觉幻觉。另一个版本是你会感觉到身体内部的运动,似乎器官在动来动去,或者体内有什么东西想要出去。这些都可以归为幻触的范畴,即在没有真正触觉刺激的情况下,患者会感到被触摸的感觉,既可以来自人,也可以来自动物。

  有一些因素可以引起这种触觉幻觉,例如一些影响中枢神经系统的药物,以及其他影响神经递质的药物,这些都与不愉快的经历有关。酗酒和吸毒的人,尤其是那些吸食可卡因或安非他命的人,也很可能出现触觉幻觉。

  疾病也是造成虫爬蚁走感的罪魁祸首之一。2016年的一项研究发现,在接受调查的精神分裂症患者中,有超过50%的人报告自己经历过触觉或视觉幻觉。阿尔茨海默症、帕金森症和路易氏体失智症等神经系统疾病也与触觉幻觉有关。出现这种严重幻觉的人通常会被引导接受认知行为疗法,以帮助他们控制不良情绪。

  2、幻听

  幻听患者所听到的声音实际上并不存在,他们是在经历“听觉言语幻觉”(auditory verbal hallucinations,简称AVH)。这些声音可以是积极的,也可以是消极的,甚至介于两者之间。有时,“声音”发出命令,但有时只是一个持续不断的“评论音轨”,经常被形容为“头脑中的电台”。

  70%的精神分裂症患者报告有AVH现象。但是,受AVH影响的不仅仅是这些病人,一些患有双相情感障碍、某些类型的失智症、癫痫、创伤后应激障碍或滥用药物的人也有风险。实际上,AVH上比大多数人以为的更加常见,而且并不总是与精神或其他疾病相关。举例来说,悲痛的人听到最近离世亲人的声音并不罕见。AVH的确切成因尚不清楚,但科学家认为它可能与大脑额颞叶区域的功能紊乱有关,这些都是大脑中与语言、记忆和情感反应有关的区域。

  3、闻到气味

  当一个人闻到了不存在的气味时,就会产生嗅觉幻觉(也称为“幻嗅觉”)。大多数时候,这些幻嗅觉气味都很难闻,比如粪便、烟草、呕吐物或尿液的味道。不幸的是,这种情况通常发生在嗅觉系统遭受某种神经损伤的情况下,可能是外伤、病毒、药物或毒素暴露,甚至是脑瘤造成的。癫痫是另一个已知的病因。

  4、看见光或生物

  视幻觉包括看到别人看不到的人、光或图案。这是失智症患者最常见的幻觉类型,患有谵妄(意识障碍)症状的人也会有这种经历。和上述几种幻觉类似,精神分裂症、失智症、药物滥用或帕金森氏症患者也会受到视幻觉的不利影响。

  此外,许多人报告称,自己在偏头痛时会看到闪光和/或图案,这是另一种视幻觉的体验。癫痫发作时也会发生这种情况。经历睡眠障碍(如失眠或嗜睡症)的人,出现视幻觉的风险也会增加。

  视幻觉可能是由一个人的大脑结构问题、大脑神经递质功能失调、创伤性的过往经历或这些因素的综合作用引起的。不管原因是什么,最重要的是要弄清楚导致这些幻觉发生的确切原因,从而更有针对性地治疗。如果给予错误的治疗,只会让事情变得更糟。

  5、漂浮或飞行

  这种幻觉被称为“本体幻觉”(proprioceptive hallucination),或“姿势幻觉”。经历过这种幻觉的人报告称,他们感觉自己在飞翔或漂浮,但有时候,也会感觉自己与实际的身体完全分离(称为“灵魂出窍”体验)。

  这些经历可能是由感官剥夺或超负荷、药物(尤其是迷幻剂)甚至是强大的G力(通常指宇航员和飞行员等在高速运动时身体承受的力道)造成的。其他因素,比如过度的体力消耗、濒死体验,以及在压力、疾病或噪音大的时候睡眠过少时,这些症状也会自然出现。帕金森氏症患者尤其会出现这种幻觉。

  6、金属味

  有味觉幻觉的人通常报告称,他们的嘴里会有一种不愉快的味道,通常是金属味,而这并没有任何来自食物或饮料的影响。尽管大多数人会向牙科专家寻求答案,但这种味觉变化却很少源自味蕾病变,而是由头部损伤、病毒、精神分裂症和系统性过敏等因素引起的。很多药物也可以导致这种味觉幻觉,包括阿司匹林、青霉素和维生素D等常用的药物。(任天)

来源新浪科技

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